Día de la enfermedad de Chagas: menos de 10% de los afectados reciben tratamiento

SALUD · 14 ABRIL, 2022 14:00

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Efecto Cocuyo | @efectococuyo

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Menos del 10% de los infectados con la enfermedad de Chagas reciben anualmente un diagnóstico oportuno y un tratamiento efectivo en México, Centroamérica y América del Sur, donde la enfermedad afecta a más de 6 millones de personas que viven, en su mayoría, en situación de pobreza, alertó la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En el marco del Día Mundial de la Enfermedad de Chagas, que cada año se conmemora el 14 de abril, la OPS llamó a realizar un esfuerzo adicional para diagnosticar todos los casos que puedan ser sospechosos.

Se estima que 70% de los afectados no lo sabe, por eso el lema de 2022 es detectar y notificar todos los casos para derrotar la enfermedad de Chagas.

El Chagas es una enfermedad parasitaria potencialmente mortal causada por el microorganismo Trypanosoma cruzi. Se transmite al ser humano por insectos (conocidos como vinchucas, chinches, chipos o chirimachas), por transfusión sanguínea o trasplante de órganos, por consumir alimentos contaminados, o durante la gestación y el trabajo de parto.

«Los esfuerzos efectuados por los países de la región desde que comenzaron las acciones de prevención y control vectorial en la década de 1990 muestran que terminar con el Chagas es posible», afirmó el doctor Marcos Espinal, director de Enfermedades Transmisibles y Determinantes Ambientales de la Salud de la OPS. «Este Día Mundial es una oportunidad para visibilizar el Chagas y redoblar las acciones para prevenirlo, detectarlo, tratarlo y cortar la cadena de transmisión». 

Transmisión vectorial y maternoinfantil

De los 21 países de la región donde el Chagas es endémico, 17 han logrado interrumpir a nivel nacional o subnacional la transmisión vectorial en las viviendas. Además, las muertes anuales se han reducido de un estimado de 45 mil en 1990 a 10 mil en la actualidad, y la población expuesta a estos insectos ha bajado de alrededor de 100 millones a 70 millones en los últimos 30 años.

Con alrededor de 8 mil bebés que nacen con Chagas cada año en la región, la transmisión maternoinfantil es ahora la principal vía de infección y diseminación en los países que han controlado la transmisión vectorial, mejorado sus estándares de vivienda y aplicado el tamizaje universal en bancos de sangre.

«Debemos mantener los esfuerzos para eliminar la transmisión vectorial en los países que aún no lo han conseguido, promover el tamizaje universal de Chagas para todas las mujeres en edad reproductiva y ofrecer tratamiento gratuito a todas las positivas», sostuvo el doctor Luis Gerardo Castellanos, jefe de la unidad de Enfermedades Infecciosas Desatendidas de la OPS.

Añadió que las embarazadas con Chagas deben ser estudiadas desde el inicio de su embarazo y tratadas después de dar a luz. También se deben realizar estudios a los recién nacidos para conocer su estado serológico y tratar a todos los positivos.

El Chagas ha viajado de los ámbitos rurales a los urbanos y ha cruzado las fronteras de América Latina con las migraciones humanas hacia países y continentes que desconocen la enfermedad y donde la transmisión ocurre por vía transfusional o congénita, afectando a miles de personas.

Se calcula que a largo plazo hasta 30% de las personas con enfermedad crónica puede desarrollar complicaciones, que a su vez pueden tener consecuencias irreversibles y crónicas para el aparato digestivo y el corazón. Sin embargo, detectada a tiempo y en su fase inicial, la enfermedad puede curarse o mejorar su evolución clínica. En la fase crónica, el tratamiento puede frenar o retrasar su progreso.

La OPS trabaja para fortalecer la capacidad de respuesta como parte de una iniciativa de la OPS que busca eliminar el Chagas y otras enfermedades infecciosas para 2030.

Chagas en las Américas en números:

  • La enfermedad es endémica en 21 países de la región
  • Alrededor de 70 millones de personas viven en riesgo de contraerla en la región a través de la picadura de algún vector transmisor
  • 7 de cada 10 ignora su condición
  • Más de 10.000 personas mueren cada año debido a las complicaciones clínicas de la enfermedad
  • El Chagas es casi 100% curable si se trata en su etapa aguda inicial
  • Entre el 2 y 8% de las embarazadas infectadas con Chagas puede transmitirla a su bebé
  • Los 21 países endémicos mantienen el tamizaje universal de donantes de sangre
  • 0,2% es la prevalencia promedio de donantes de banco de sangre detectados con Chagas en América Latina

Con información de nota de prensa. Vea más aquí