3 formas en las que Colombia puede ayudar en la recuperación económica de Venezuela (y los riesgos que implica)

ECONOMÍA · 29 AGOSTO, 2022 09:18

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La relación entre Caracas y Bogotá está de vuelta. No se sabe hasta qué punto ni con qué efectos. Pero la intención de reconectar los dos países, incomunicados por 7 años, es evidente.

La expectativa es enorme. El rompimiento de relaciones diplomáticas y comerciales afectó a millones de colombianos y venezolanos que vivían en ambos lados de la frontera. Décadas de intercambio se convirtieron en una economía negra que pasaba por canales ilegales.

«Esta frontera no se puede volver a cerrar por diferencias políticas», dice Carlos Luna, un líder empresarial en Cúcuta. «Acá se dividió a un pueblo y se volvió un pecado pensar que Venezuela estaba al lado nuestro. La afectación ha sido inmensa».

Desde que llegó a la presidencia, Gustavo Petro dio gestos hacia una normalización de las relaciones: envió al canciller a reuniones con altos funcionarios venezolanos y anunció un embajador. Además, devolvió el control de la empresa venezolana de fertilizantes Monómeros al gobierno de Nicolás Maduro, que en 2019 el presidente Iván Duque transfirió a la oposición liderada por Juan Guaidó.

Pero quienes más interesados parecen estar en una reapertura política son los gestores de la economía: pequeños y medianos comerciantes, grandes productores e importadores y exportadores de toda índole.

En 2006, el intercambio comercial entre Colombia y Venezuela sumaba casi US$2.000 millones, según cifras oficiales. En 2008 se llegó a los US$5.000 millones. Ahora no supera los US$300 millones y la meta de la nueva relación, según el embajador colombiano Armando Benedetti, es llegar a los US$10.000 millones.

«Va a ser una relación distinta a la de antes», dice Carlos Fernández, presidente de Fedecámaras, la principal asociación empresarial de Venezuela. «Porque la economía venezolana se redujo, el consumidor cambió, nuestra capacidad importadora es menor y ya no podemos exportar lo que antes nos distinguía, como acero, aluminio o petroquímicos».

Si bien la economía venezolana se redujo en un 80% en una década, durante los últimos dos años ha habido un pequeño repunte de consumo, producción e importaciones debido a la dolarización y la flexibilización de controles estatales.

Colombia, entonces, puede impulsar ese repunte en plena normalización de relaciones. Y puede hacerlo, al menos en el mediano plazo, en tres ámbitos.

frontera colombia Venezuela
El comercio fronterizo es el sustento de millones de familias colombianas y venezolanas. GETTY IMAGES
 

1. A través del comercio

Los principales afectados por el cierre fueron los comerciantes a ambos lados de estos de 2.200 kilómetros de frontera: cambistas, vendedores y compradores de alimentos y productos de limpieza, proveedores de materiales de construcción y un largo etcétera de pequeños negocios.

Pero la reapertura puede tener efecto más allá de la zona fronteriza: «Si partimos de una relación complementaria, en Venezuela hay un auge de productos que se empezaron a producir durante la crisis, parte de una economía de la subsistencia, que ya pueden desarrollar cierta capacidad de exportación», dice Fernández, de Fedecámaras.

El líder empresarial señala que se han consolidado varios laboratorios venezolanos tras la partida de internacionales que pueden producir medicinas, que hay alimentos procesados que pueden apelar al mercado nostálgico de los 2 millones de venezolanos que hay en Colombia y que surgieron varias empresas de productos de aseo personal, entre otras cosas.

Sin embargo, es probable es que sean muchos más los productos colombianos los que viajen a Venezuela, con el incentivo de que serán más baratos que si se traen de, por ejemplo, China.

«Muchas franquicias colombianas van a tener la oportunidad de entrar en Venezuela, un país que tiene muchos nichos disponibles», dice Carlos Eduardo Durán, presidente de la Cámara Venezolana de Franquicias.

Luis Vicente León, un consultor y economista cercano al empresariado, asegura que el primer interés de los empresarios venezolanos será comprar materias primas e insumos para sectores concretos que hoy esperan producir en Venezuela.

primas e insumos para sectores concretos que hoy esperan producir en Venezuela.

Vendedores de cacao en Venezuela
Gracias a la crisis, muchos venezolanos se hicieron emprendedores y hoy hay un auge de productos de exportación como el cacao. GETTY IMAGES

2. A través del uso de infraestructura

«Y lo segundo que puede ocurrir -continúa León- es que los empresarios venezolanos usen infraestructura colombiana para evadir las sanciones y traer productos no solo a mejor precio, sino de manera más regular».

En efecto, las sanciones que Estados Unidos y otros países impusieron al gobierno de Nicolás Maduro afectaron la capacidad de intercambio comercial del país con el resto del mundo. Colombia, que por el contrario mantiene una estrecha relación comercial con el mundo capitalista, puede ser un puente.

«Eso te permite reducir los costos y los tiempos para traer importaciones a Venezuela. Y eso genera una oportunidad para los sectores del transporte para ambos países», explica León.

Puerto en Venezuela
Una de las ideas de los empresarios es que Colombia use puertos venezolanos y viceversa. GETTY IMAGES
 

Juan Nicolás Garzón, experto en relaciones internacionales de la Universidad de La Sabana, en Bogotá, añade: «En transporte puede haber un gran auge tras la reapertura, no solo de bienes, sino también de personas a través de las aerolíneas».

Por otro lado, hay obras ya construidas que pueden, en el mediano plazo, generar un intercambio entre ambos países.

Fernández, de Fedecámaras, recuerda que hay infraestructura para exportación de gas y electricidad, que tradicionalmente habían ido de Venezuela a Colombia y ahora puede ocurrir al contrario.

Las conexiones en ambos rubros ya están: hay un gasoducto y una red eléctrica que conecta a ambos países. «Solo habría que reinstalar las cosas dañadas y ahí se abre una oportunidad», dice Fernández.

El gobierno de Petro dijo que Colombia podría importar el gas de Venezuela, pero el rechazo de una parte importante de la comunidad empresarial, que tras años de esfuerzo hoy abastase al país con gas colombiano, hizo que el oficialismo se echara para atrás.

Por otro lado, Luna, de la Cámara empresarial de Cúcuta, está proponiendo que el Puerto de la Ceiba, en el Lago Maracaibo, sea remodelado por inversionistas colombianos y sirva de punto de partida de exportaciones que salen del centro del país, evitando ir hasta la costa caribeña.

«Hay que darle un valor agregado a la apertura de relaciones, pasar del intercambio a la generación de nuevas facetas de la relación«, señala.

Venezolanos en Colombia
GETTY IMAGES

3. Diversificar la economía

Todos los actores consultados destacaron el hecho de que la economía venezolana ya no es la misma del pasado, aquella volcada a la producción y exportación de petróleo como fuente principal, si no única, de los ingresos del país.

Pero la crisis venezolana generó una oportunidad para su economía rentista: la posibilidad de diversificarse tras un siglo de explotación petrolera.

«Colombia importa unos US$4.000 millones en productos de otros países que podrían venir de Venezuela», dice Luigi Pisella, presidente de Conindustria, en Venezuela, en referencia a productos químicos, de metalmecánica, alimentos y medicinas.

«A pesar de todos los problemas, Venezuela ha desarrollado capacidad de exportar, en más o menos grandes cantidades, rones, cacao, camarones, cangrejo y frijoles, productos que nunca pensamos que podríamos vender».

«Diversificar la economía venezolana siempre fue como un mito y ahora estamos viendo que hay chance de vender algo que no sea petróleo», dice Pisella.

Reuniones bilaterales Colombia Venezuela
Las reuniones bilaterales, sobre todo entre empresarios, ya empezaron. A la izquierda, el embajador colombiano, Armando Benedetti. GETTY IMAGES

Los riesgos

Todos los expertos consultados se mostraron optimistas del acercamiento entre Caracas y Bogotá. Pero el escepticismo también es recurrente.

Por un lado, hablan de la seguridad jurídica: «La rehabilitación de la infraestructura venezolana, por ejemplo, es lento y complejo y no tengo tan claro que el sector privado colombiano tenga la iniciativa de ayudar en ello, no solo porque es costoso, sino porque quién garantiza la estabilidad jurídica», dice Garzón.

Venezuela todavía debe cerca de US$300 millones a empresarios colombianos cuyas operaciones en el país fueron interrumpidas por expropiaciones o demandas, según recordó el ministro de Comercio de Colombia, Germán Umaña Mendoza.

Por otro lado, la recuperación venezolana es limitada. Solo el 31% de su capacidad productiva está activa. Y si Colombia sufre en este momento por la inflación, la devaluación y el pago de deuda, Venezuela está en una situación mucho peor.

La relación, pues, inevitablemente será desigual. «En este momento estimamos que la relación está en un 90-10», dice Pisella, de Conindustria. Por 200 productos que exporta Colombia, Venezuela exporta apenas 20. «Pero si pasamos a 80-20, es un éxito».

«Y es que así sea desigual, Venezuela necesita el estímulo, sobre todo por un problema de producción interna que le obliga a pagar por los productos importados precios demasiado altos», dice León.

El proceso no será automático ni estará exento de obstáculos, pero la histórica relación complementaria entre Colombia y Venezuela tiene la posibilidad de, si acaso, rememorar con hechos sus años de esplendor.

Momentos clave en las relaciones entre Colombia y Venezuela en los últimos 20 años

Marzo de 1999

Poco más de un mes de llegar al poder, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, se declara «neutral» ante el conflicto interno de Colombia. Eso genera malestar en el gobierno del mandatario colombiano Andrés Pastrana, quien decide suspender una cumbre bilateral prevista para ese mes.

Mayo de 2002

Colombia concede asilo político a Pedro Carmona Estanga, el expresidente de la patronal Fedecámaras que sustituyó en la presidencia de Venezuela a Chávez cuando este fue brevemente depuesto en abril de 2002.

En su momento, algunos medios señalaron que la decisión colombiana generó una cierta y corta tensión entre ambos gobiernos que no escaló a mayores.

Enero de 2005

Hugo Chávez ordena suspender las relaciones comerciales con Colombia y retira a su embajador en Bogotá tras la captura irregular de Rodrigo Granda, portavoz internacional de las FARC.

Granda fue detenido en Caracas el 13 de diciembre de 2004 por funcionarios y exfuncionarios policiales de Venezuela que -actuando por cuenta propia- lo llevaron hasta Cúcuta, donde fue entregado a las autoridades colombianas. Esto produce la primera ruptura de relaciones bilaterales.

Rodrigo Granda era conocido como el
Rodrigo Granda era conocido como el «canciller» de las FARC IMAGEN GETTY

Julio de 2006

En uno de los mejores momentos de la relación bilateral se inicia la construcción de un gasoducto de 225 kilómetros en la Guajira para conectar a Venezuela y Colombia.

Poco después, Chávez destaca el aumento del comercio bilateral y estima que en breve podría alcanzar a US$5.000 millones al año. Se queda corto. El intercambio escala hasta más de US$7.000 millones, tope histórico y, desde entonces, comienza a caer.

Acompañados del presidente de Panamá, Martín Torrijos, Uribe y Chávez acudieron al inicio de las obras del gasoducto de La Guajira
Acompañados del presidente de Panamá, Martín Torrijos, Uribe y Chávez acudieron al inicio de las obras del gasoducto de La Guajira. GETTY

Agosto de 2007

El presidente Álvaro Uribe autoriza la mediación de Hugo Chávez para la liberación de secuestrados en poder de las FARC a cambio de guerrilleros presos. Tres meses más tarde, el mandatario colombiano revocará esta decisión, generando gran descontento en Chávez, quien anuncia la «congelación» de las relaciones bilaterales.

Marzo de 2008

En una incursión sobre territorio ecuatoriano, el Ejército de Colombia mata a Raúl Reyes, el número 2 de las FARC. En protesta por esta operación, Chávez retira al personal diplomático de Venezuela en Colombia, expulsa al embajador de Colombia en Caracas y ordena el envío de diez batallones a la frontera.

Las tensiones bilaterales se suavizan unos días más tarde en una cumbre del Grupo de Río en República Dominicana. Meses más tarde, la información incautada en el computador de Reyes es usada para acusar a Chávez de dar apoyo a las FARC.

La muerte de Raúl Reyes y el contenido del computador que le fue incautado generó una fuerte crisis entre Colombia y Venezuela
La muerte de Raúl Reyes y el contenido del computador que le fue incautado generó una fuerte crisis entre Colombia y Venezuela.  GETTY

Julio de 2009

Ante los planes de Uribe de dar acceso a Estados Unidos a siete bases militares de Colombia, Chávez ordena congelar las relaciones bilaterales con el país vecino. Poco después, Uribe denuncia el hallazgo en manos de las FARC de unos lanzacohetes vendidos por Suecia a Venezuela.

El mandatario venezolano niega que haya entregado esas armas a las FARC y ordena la retirada de su embajador en Bogotá. Semanas más tarde, Chávez afirma que es inminente la ruptura definitiva de relaciones con Colombia. Venezuela impone restricciones sobre las importaciones procedentes de Colombia.

Julio de 2010

Venezuela rompe las relaciones diplomáticas con Colombia, luego de que el gobierno de Uribe lo acusara durante una reunión de la OEA de dar refugio a miembros de las FARC y del ELN, algo que Chávez niega.

Agosto de 2010

El entonces nuevo presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y Chávez se reúnen en Santa Marta y acuerdan relanzar la relación bilateral. En pocos meses, nombran nuevos embajadores y reestablecen el comercio bilateral que estaba congelado desde mediados de 2009. En noviembre, Santos se refiere a Chávez como su «nuevo mejor amigo».

Santos y Chávez relanzaron la relación bilateral y se decían
Santos y Chávez relanzaron la relación bilateral y se decían «mejores amigos».GETTY

Mayo de 2013

Nicolás Maduro, sucesor de Hugo Chávez, afirma que es inaceptable la «conspiración permanente» contra Venezuela desde Colombia, luego de que Santos recibiera al líder opositor venezolano Henrique Capriles en el Palacio de Nariño. Santos rechaza las acusaciones como «descabelladas» y las califica como un malentendido.

En su página de Facebook, Capriles registró el encuentro con el presidente colombiano
En su página de Facebook, Capriles registró el encuentro con el presidente colombiano. FACEBOOK

Agosto de 2015

Maduro cierra el principal cruce fronterizo con Colombia como parte de una campaña en contra del contrabando, generando una crisis diplomática entre ambos países. En apenas dos semanas, Venezuela cierra seis cruces fronterizos y deporta a unos 1.500 colombianos sin papeles.

Su argumento, dice, es la lucha contra el narcotráfico y los paramilitares. Se estima que más de 20.000 colombianos abandonan Venezuela voluntariamente por temor a las medidas.

Movidos por el temor a ser deportados por el gobierno de Maduro, miles de colombianos abandonaron Venezuela
Movidos por el temor a ser deportados por el gobierno de Maduro, miles de colombianos abandonaron Venezuela. GETTY

Agosto de 2016

Luego de casi un año de cierre de fronteras entre Venezuela y Colombia ordenado unilateralmente por Caracas, Maduro y Santos acuerdan la apertura «ordenada, controlada y gradual» de los pasos fronterizos entre ambos países.

Maduro y Santos acordaron una reapertura de fronteras, pero la relación bilateral no se recuperó del todo
Maduro y Santos acordaron una reapertura de fronteras, pero la relación bilateral no se recuperó del todo. GETTY

Agosto de 2017

Tras la elección de una polémica Asamblea Nacional Constituyente en Venezuela en unos comicios cuestionados en los que no participó la oposición, Juan Manuel Santos afirma que «es el fin de la democracia en Venezuela».

Enero de 2019

El presidente de Colombia, Iván Duque, reconoce a Juan Guaidó como mandatario legítimo de Venezuela, poco después de que este opositor y presidente de la Asamblea Nacional se declara presidente interino de ese país, alegando que la reelección de Maduro en 2018 había sido fraudulenta.

Febrero de 2019

Juan Guaidó organiza con apoyo de Estados Unidos una operación para llevar ayuda humanitaria a Venezuela a través del principal cruce fronterizo con Colombia, el Puente Internacional Simón Bolívar.

El gobierno de Maduro bloquea el paso e impide la entrada de la ayuda humanitaria afirmando que detrás de la misma hay un «plan de intervención».

Maduro acusó a Colombia y EE.UU. de intentar intervenir en Venezuela a traves de su plan de ayuda humanitaria
Maduro acusó a Colombia y EE.UU. de intentar intervenir en Venezuela a traves de su plan de ayuda humanitaria. GETTY
 

Mayo de 2020

Maduro acusa a EE.UU. y a Colombia de organizar la llamada «operación Gedeón», un aparente desembarco de unas decenas de mercenarios, supuestamente entrenados en Colombia, organizado por un ex boina verde estadounidense con el fin de capturar a Maduro. La operación, cuyo origen sigue sin estar del todo claro, fue un total fracaso.

Octubre de 2021

Maduro hace un llamamiento por la normalización de las relaciones comerciales y diplomáticas con Colombia, que se rompieron desde 2019 cuando Bogotá se negó a reconocerle como mandatario legítimo. El mandatario Iván Duque responde que Colombia no reconoce a Maduro.

Junio de 2022

Tras resultar electo como nuevo presidente de Colombia, Gustavo Petro deja claro que uno de sus objetivos es el restablecimiento de las relaciones con Venezuela y la reapertura de la frontera para «reactivar unos intercambios que nunca debieron ser suspendidos».

Petro ha nombrado un nuevo representante para reanudar el contacto con el gobierno venezolano
Petro ha nombrado un nuevo representante para reanudar el contacto con el gobierno venezolano. Reuters



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ECONOMÍA · 27 SEPTIEMBRE, 2022

3 formas en las que Colombia puede ayudar en la recuperación económica de Venezuela (y los riesgos que implica)

Texto por BBC NEWS MUNDO | @bbcnewsmundo
Foto por GETTY IMAGES

La relación entre Caracas y Bogotá está de vuelta. No se sabe hasta qué punto ni con qué efectos. Pero la intención de reconectar los dos países, incomunicados por 7 años, es evidente.

La expectativa es enorme. El rompimiento de relaciones diplomáticas y comerciales afectó a millones de colombianos y venezolanos que vivían en ambos lados de la frontera. Décadas de intercambio se convirtieron en una economía negra que pasaba por canales ilegales.

«Esta frontera no se puede volver a cerrar por diferencias políticas», dice Carlos Luna, un líder empresarial en Cúcuta. «Acá se dividió a un pueblo y se volvió un pecado pensar que Venezuela estaba al lado nuestro. La afectación ha sido inmensa».

Desde que llegó a la presidencia, Gustavo Petro dio gestos hacia una normalización de las relaciones: envió al canciller a reuniones con altos funcionarios venezolanos y anunció un embajador. Además, devolvió el control de la empresa venezolana de fertilizantes Monómeros al gobierno de Nicolás Maduro, que en 2019 el presidente Iván Duque transfirió a la oposición liderada por Juan Guaidó.

Pero quienes más interesados parecen estar en una reapertura política son los gestores de la economía: pequeños y medianos comerciantes, grandes productores e importadores y exportadores de toda índole.

En 2006, el intercambio comercial entre Colombia y Venezuela sumaba casi US$2.000 millones, según cifras oficiales. En 2008 se llegó a los US$5.000 millones. Ahora no supera los US$300 millones y la meta de la nueva relación, según el embajador colombiano Armando Benedetti, es llegar a los US$10.000 millones.

«Va a ser una relación distinta a la de antes», dice Carlos Fernández, presidente de Fedecámaras, la principal asociación empresarial de Venezuela. «Porque la economía venezolana se redujo, el consumidor cambió, nuestra capacidad importadora es menor y ya no podemos exportar lo que antes nos distinguía, como acero, aluminio o petroquímicos».

Si bien la economía venezolana se redujo en un 80% en una década, durante los últimos dos años ha habido un pequeño repunte de consumo, producción e importaciones debido a la dolarización y la flexibilización de controles estatales.

Colombia, entonces, puede impulsar ese repunte en plena normalización de relaciones. Y puede hacerlo, al menos en el mediano plazo, en tres ámbitos.

frontera colombia Venezuela
El comercio fronterizo es el sustento de millones de familias colombianas y venezolanas. GETTY IMAGES
 

1. A través del comercio

Los principales afectados por el cierre fueron los comerciantes a ambos lados de estos de 2.200 kilómetros de frontera: cambistas, vendedores y compradores de alimentos y productos de limpieza, proveedores de materiales de construcción y un largo etcétera de pequeños negocios.

Pero la reapertura puede tener efecto más allá de la zona fronteriza: «Si partimos de una relación complementaria, en Venezuela hay un auge de productos que se empezaron a producir durante la crisis, parte de una economía de la subsistencia, que ya pueden desarrollar cierta capacidad de exportación», dice Fernández, de Fedecámaras.

El líder empresarial señala que se han consolidado varios laboratorios venezolanos tras la partida de internacionales que pueden producir medicinas, que hay alimentos procesados que pueden apelar al mercado nostálgico de los 2 millones de venezolanos que hay en Colombia y que surgieron varias empresas de productos de aseo personal, entre otras cosas.

Sin embargo, es probable es que sean muchos más los productos colombianos los que viajen a Venezuela, con el incentivo de que serán más baratos que si se traen de, por ejemplo, China.

«Muchas franquicias colombianas van a tener la oportunidad de entrar en Venezuela, un país que tiene muchos nichos disponibles», dice Carlos Eduardo Durán, presidente de la Cámara Venezolana de Franquicias.

Luis Vicente León, un consultor y economista cercano al empresariado, asegura que el primer interés de los empresarios venezolanos será comprar materias primas e insumos para sectores concretos que hoy esperan producir en Venezuela.

primas e insumos para sectores concretos que hoy esperan producir en Venezuela.

Vendedores de cacao en Venezuela
Gracias a la crisis, muchos venezolanos se hicieron emprendedores y hoy hay un auge de productos de exportación como el cacao. GETTY IMAGES

2. A través del uso de infraestructura

«Y lo segundo que puede ocurrir -continúa León- es que los empresarios venezolanos usen infraestructura colombiana para evadir las sanciones y traer productos no solo a mejor precio, sino de manera más regular».

En efecto, las sanciones que Estados Unidos y otros países impusieron al gobierno de Nicolás Maduro afectaron la capacidad de intercambio comercial del país con el resto del mundo. Colombia, que por el contrario mantiene una estrecha relación comercial con el mundo capitalista, puede ser un puente.

«Eso te permite reducir los costos y los tiempos para traer importaciones a Venezuela. Y eso genera una oportunidad para los sectores del transporte para ambos países», explica León.

Puerto en Venezuela
Una de las ideas de los empresarios es que Colombia use puertos venezolanos y viceversa. GETTY IMAGES
 

Juan Nicolás Garzón, experto en relaciones internacionales de la Universidad de La Sabana, en Bogotá, añade: «En transporte puede haber un gran auge tras la reapertura, no solo de bienes, sino también de personas a través de las aerolíneas».

Por otro lado, hay obras ya construidas que pueden, en el mediano plazo, generar un intercambio entre ambos países.

Fernández, de Fedecámaras, recuerda que hay infraestructura para exportación de gas y electricidad, que tradicionalmente habían ido de Venezuela a Colombia y ahora puede ocurrir al contrario.

Las conexiones en ambos rubros ya están: hay un gasoducto y una red eléctrica que conecta a ambos países. «Solo habría que reinstalar las cosas dañadas y ahí se abre una oportunidad», dice Fernández.

El gobierno de Petro dijo que Colombia podría importar el gas de Venezuela, pero el rechazo de una parte importante de la comunidad empresarial, que tras años de esfuerzo hoy abastase al país con gas colombiano, hizo que el oficialismo se echara para atrás.

Por otro lado, Luna, de la Cámara empresarial de Cúcuta, está proponiendo que el Puerto de la Ceiba, en el Lago Maracaibo, sea remodelado por inversionistas colombianos y sirva de punto de partida de exportaciones que salen del centro del país, evitando ir hasta la costa caribeña.

«Hay que darle un valor agregado a la apertura de relaciones, pasar del intercambio a la generación de nuevas facetas de la relación«, señala.

Venezolanos en Colombia
GETTY IMAGES

3. Diversificar la economía

Todos los actores consultados destacaron el hecho de que la economía venezolana ya no es la misma del pasado, aquella volcada a la producción y exportación de petróleo como fuente principal, si no única, de los ingresos del país.

Pero la crisis venezolana generó una oportunidad para su economía rentista: la posibilidad de diversificarse tras un siglo de explotación petrolera.

«Colombia importa unos US$4.000 millones en productos de otros países que podrían venir de Venezuela», dice Luigi Pisella, presidente de Conindustria, en Venezuela, en referencia a productos químicos, de metalmecánica, alimentos y medicinas.

«A pesar de todos los problemas, Venezuela ha desarrollado capacidad de exportar, en más o menos grandes cantidades, rones, cacao, camarones, cangrejo y frijoles, productos que nunca pensamos que podríamos vender».

«Diversificar la economía venezolana siempre fue como un mito y ahora estamos viendo que hay chance de vender algo que no sea petróleo», dice Pisella.

Reuniones bilaterales Colombia Venezuela
Las reuniones bilaterales, sobre todo entre empresarios, ya empezaron. A la izquierda, el embajador colombiano, Armando Benedetti. GETTY IMAGES

Los riesgos

Todos los expertos consultados se mostraron optimistas del acercamiento entre Caracas y Bogotá. Pero el escepticismo también es recurrente.

Por un lado, hablan de la seguridad jurídica: «La rehabilitación de la infraestructura venezolana, por ejemplo, es lento y complejo y no tengo tan claro que el sector privado colombiano tenga la iniciativa de ayudar en ello, no solo porque es costoso, sino porque quién garantiza la estabilidad jurídica», dice Garzón.

Venezuela todavía debe cerca de US$300 millones a empresarios colombianos cuyas operaciones en el país fueron interrumpidas por expropiaciones o demandas, según recordó el ministro de Comercio de Colombia, Germán Umaña Mendoza.

Por otro lado, la recuperación venezolana es limitada. Solo el 31% de su capacidad productiva está activa. Y si Colombia sufre en este momento por la inflación, la devaluación y el pago de deuda, Venezuela está en una situación mucho peor.

La relación, pues, inevitablemente será desigual. «En este momento estimamos que la relación está en un 90-10», dice Pisella, de Conindustria. Por 200 productos que exporta Colombia, Venezuela exporta apenas 20. «Pero si pasamos a 80-20, es un éxito».

«Y es que así sea desigual, Venezuela necesita el estímulo, sobre todo por un problema de producción interna que le obliga a pagar por los productos importados precios demasiado altos», dice León.

El proceso no será automático ni estará exento de obstáculos, pero la histórica relación complementaria entre Colombia y Venezuela tiene la posibilidad de, si acaso, rememorar con hechos sus años de esplendor.

Momentos clave en las relaciones entre Colombia y Venezuela en los últimos 20 años

Marzo de 1999

Poco más de un mes de llegar al poder, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, se declara «neutral» ante el conflicto interno de Colombia. Eso genera malestar en el gobierno del mandatario colombiano Andrés Pastrana, quien decide suspender una cumbre bilateral prevista para ese mes.

Mayo de 2002

Colombia concede asilo político a Pedro Carmona Estanga, el expresidente de la patronal Fedecámaras que sustituyó en la presidencia de Venezuela a Chávez cuando este fue brevemente depuesto en abril de 2002.

En su momento, algunos medios señalaron que la decisión colombiana generó una cierta y corta tensión entre ambos gobiernos que no escaló a mayores.

Enero de 2005

Hugo Chávez ordena suspender las relaciones comerciales con Colombia y retira a su embajador en Bogotá tras la captura irregular de Rodrigo Granda, portavoz internacional de las FARC.

Granda fue detenido en Caracas el 13 de diciembre de 2004 por funcionarios y exfuncionarios policiales de Venezuela que -actuando por cuenta propia- lo llevaron hasta Cúcuta, donde fue entregado a las autoridades colombianas. Esto produce la primera ruptura de relaciones bilaterales.

Rodrigo Granda era conocido como el
Rodrigo Granda era conocido como el «canciller» de las FARC IMAGEN GETTY

Julio de 2006

En uno de los mejores momentos de la relación bilateral se inicia la construcción de un gasoducto de 225 kilómetros en la Guajira para conectar a Venezuela y Colombia.

Poco después, Chávez destaca el aumento del comercio bilateral y estima que en breve podría alcanzar a US$5.000 millones al año. Se queda corto. El intercambio escala hasta más de US$7.000 millones, tope histórico y, desde entonces, comienza a caer.

Acompañados del presidente de Panamá, Martín Torrijos, Uribe y Chávez acudieron al inicio de las obras del gasoducto de La Guajira
Acompañados del presidente de Panamá, Martín Torrijos, Uribe y Chávez acudieron al inicio de las obras del gasoducto de La Guajira. GETTY

Agosto de 2007

El presidente Álvaro Uribe autoriza la mediación de Hugo Chávez para la liberación de secuestrados en poder de las FARC a cambio de guerrilleros presos. Tres meses más tarde, el mandatario colombiano revocará esta decisión, generando gran descontento en Chávez, quien anuncia la «congelación» de las relaciones bilaterales.

Marzo de 2008

En una incursión sobre territorio ecuatoriano, el Ejército de Colombia mata a Raúl Reyes, el número 2 de las FARC. En protesta por esta operación, Chávez retira al personal diplomático de Venezuela en Colombia, expulsa al embajador de Colombia en Caracas y ordena el envío de diez batallones a la frontera.

Las tensiones bilaterales se suavizan unos días más tarde en una cumbre del Grupo de Río en República Dominicana. Meses más tarde, la información incautada en el computador de Reyes es usada para acusar a Chávez de dar apoyo a las FARC.

La muerte de Raúl Reyes y el contenido del computador que le fue incautado generó una fuerte crisis entre Colombia y Venezuela
La muerte de Raúl Reyes y el contenido del computador que le fue incautado generó una fuerte crisis entre Colombia y Venezuela.  GETTY

Julio de 2009

Ante los planes de Uribe de dar acceso a Estados Unidos a siete bases militares de Colombia, Chávez ordena congelar las relaciones bilaterales con el país vecino. Poco después, Uribe denuncia el hallazgo en manos de las FARC de unos lanzacohetes vendidos por Suecia a Venezuela.

El mandatario venezolano niega que haya entregado esas armas a las FARC y ordena la retirada de su embajador en Bogotá. Semanas más tarde, Chávez afirma que es inminente la ruptura definitiva de relaciones con Colombia. Venezuela impone restricciones sobre las importaciones procedentes de Colombia.

Julio de 2010

Venezuela rompe las relaciones diplomáticas con Colombia, luego de que el gobierno de Uribe lo acusara durante una reunión de la OEA de dar refugio a miembros de las FARC y del ELN, algo que Chávez niega.

Agosto de 2010

El entonces nuevo presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y Chávez se reúnen en Santa Marta y acuerdan relanzar la relación bilateral. En pocos meses, nombran nuevos embajadores y reestablecen el comercio bilateral que estaba congelado desde mediados de 2009. En noviembre, Santos se refiere a Chávez como su «nuevo mejor amigo».

Santos y Chávez relanzaron la relación bilateral y se decían
Santos y Chávez relanzaron la relación bilateral y se decían «mejores amigos».GETTY

Mayo de 2013

Nicolás Maduro, sucesor de Hugo Chávez, afirma que es inaceptable la «conspiración permanente» contra Venezuela desde Colombia, luego de que Santos recibiera al líder opositor venezolano Henrique Capriles en el Palacio de Nariño. Santos rechaza las acusaciones como «descabelladas» y las califica como un malentendido.

En su página de Facebook, Capriles registró el encuentro con el presidente colombiano
En su página de Facebook, Capriles registró el encuentro con el presidente colombiano. FACEBOOK

Agosto de 2015

Maduro cierra el principal cruce fronterizo con Colombia como parte de una campaña en contra del contrabando, generando una crisis diplomática entre ambos países. En apenas dos semanas, Venezuela cierra seis cruces fronterizos y deporta a unos 1.500 colombianos sin papeles.

Su argumento, dice, es la lucha contra el narcotráfico y los paramilitares. Se estima que más de 20.000 colombianos abandonan Venezuela voluntariamente por temor a las medidas.

Movidos por el temor a ser deportados por el gobierno de Maduro, miles de colombianos abandonaron Venezuela
Movidos por el temor a ser deportados por el gobierno de Maduro, miles de colombianos abandonaron Venezuela. GETTY

Agosto de 2016

Luego de casi un año de cierre de fronteras entre Venezuela y Colombia ordenado unilateralmente por Caracas, Maduro y Santos acuerdan la apertura «ordenada, controlada y gradual» de los pasos fronterizos entre ambos países.

Maduro y Santos acordaron una reapertura de fronteras, pero la relación bilateral no se recuperó del todo
Maduro y Santos acordaron una reapertura de fronteras, pero la relación bilateral no se recuperó del todo. GETTY

Agosto de 2017

Tras la elección de una polémica Asamblea Nacional Constituyente en Venezuela en unos comicios cuestionados en los que no participó la oposición, Juan Manuel Santos afirma que «es el fin de la democracia en Venezuela».

Enero de 2019

El presidente de Colombia, Iván Duque, reconoce a Juan Guaidó como mandatario legítimo de Venezuela, poco después de que este opositor y presidente de la Asamblea Nacional se declara presidente interino de ese país, alegando que la reelección de Maduro en 2018 había sido fraudulenta.

Febrero de 2019

Juan Guaidó organiza con apoyo de Estados Unidos una operación para llevar ayuda humanitaria a Venezuela a través del principal cruce fronterizo con Colombia, el Puente Internacional Simón Bolívar.

El gobierno de Maduro bloquea el paso e impide la entrada de la ayuda humanitaria afirmando que detrás de la misma hay un «plan de intervención».

Maduro acusó a Colombia y EE.UU. de intentar intervenir en Venezuela a traves de su plan de ayuda humanitaria
Maduro acusó a Colombia y EE.UU. de intentar intervenir en Venezuela a traves de su plan de ayuda humanitaria. GETTY
 

Mayo de 2020

Maduro acusa a EE.UU. y a Colombia de organizar la llamada «operación Gedeón», un aparente desembarco de unas decenas de mercenarios, supuestamente entrenados en Colombia, organizado por un ex boina verde estadounidense con el fin de capturar a Maduro. La operación, cuyo origen sigue sin estar del todo claro, fue un total fracaso.

Octubre de 2021

Maduro hace un llamamiento por la normalización de las relaciones comerciales y diplomáticas con Colombia, que se rompieron desde 2019 cuando Bogotá se negó a reconocerle como mandatario legítimo. El mandatario Iván Duque responde que Colombia no reconoce a Maduro.

Junio de 2022

Tras resultar electo como nuevo presidente de Colombia, Gustavo Petro deja claro que uno de sus objetivos es el restablecimiento de las relaciones con Venezuela y la reapertura de la frontera para «reactivar unos intercambios que nunca debieron ser suspendidos».

Petro ha nombrado un nuevo representante para reanudar el contacto con el gobierno venezolano
Petro ha nombrado un nuevo representante para reanudar el contacto con el gobierno venezolano. Reuters



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