OPS confirma presencia de la variante ómicron en las Américas

CORONAVIRUS · 1 DICIEMBRE, 2021 16:07

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Mariana Souquett Gil | @nanasouquett

Foto por EFE/Sebastiao Moreira

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La recién denominada variante de preocupación ómicron ha sido detectada al menos en dos países de la región de las Américas: Canadá y Brasil, confirmó este miércoles 1 de diciembre la Organización Panamericana de la Salud (OPS), al advertir que todavía no existen suficientes evidencias que permitan predecir el impacto de la variante en el continente.

«Todavía hay muchos elementos desconocidos, aún no queda claro si ómicron es más contagiosa que otras variantes o si ocasiona enfermedad más grave, pero los investigadores de todo el mundo están realizando estudios de manera activa para entender mejor esta variante, de manera que tengamos las mejores pruebas disponibles para guiar nuestras acciones», dijo la directora de la OPS, Carissa Etienne.

Durante la conferencia de prensa semanal de la organización, Etienne aseguró que la variante delta del coronavirus sigue siendo la variante predominante en las Américas, pero prevé que ómicron, ya detectada en 23 países del mundo, empiece a circular por otros países de la región. 

«Seguramente otros países comenzarán a ver esta nueva variante en circulación pronto. Ese es el motivo por el cual es importante que los países dupliquen sus esfuerzos de vigilancia, compartan secuencias con la Red regional de vigilancia genómica de las Américas y notifiquen todo caso de ómicron a la Organización Mundial de la Salud (OMS). La velocidad y la transparencia son importantes», expresó.

El gerente de Incidente de COVID-19 de la OPS, Sylvain Aldighieri, detalló que los casos identificados en las Américas corresponden a viajeros y aseguró que todavía no se ha demostrado que exista transmisión comunitaria en la región.

«Aún es muy temprano para predecir el impacto de la variante ómicron en términos de transmisión, severidad, letalidad o escape de la respuesta inmune. Esa variante presenta algunas de las mutaciones descritas previamente en variantes de preocupación tal como alfa, beta, gamma y delta. La información disponible hasta el momento no es suficiente para inferir su comportamiento en el caso de que se establezca la circulación comunitaria», señaló. 

Al cierre de la rueda de prensa, Estados Unidos confirmó su primer caso de la variante ómicron, con lo cual serían tres los países de la región con presencia de la variante. 

Ampliar la vacunación

Aldighieri afirmó que distintos laboratorios de referencia a nivel global están realizando ensayos de laboratorio para obtener datos sobre la capacidad de transmisión y la sensibilidad a la respuesta inmune, sea natural o inducida por las vacunas, pero indicó que los resultados no están listos y los hallazgos preliminares pueden demorar una o dos semanas. 

Igualmente recordó que por los momentos no existe evidencia para pensar que desempeño de las vacunas que han sido aprobadas por la OMS pueda ser diferente en el caso de ómicron. 

«No tenemos ninguna evidencia de que todas las vacunas que tenemos hoy no funcionen para la variante de preocupación ómicron. La recomendación es seguir vacunando porque cuanto más vayamos vacunando a las personas y aumentando la cobertura de vacunación, las personas quedan más protegidas contra todas las variantes de preocupación», añadió por su parte el subdirector de la OPS, Jarbas Barbosa. 

El gerente de Incidente para COVID-19 explicó que todas las medidas de control de salud pública implementadas hasta ahora se mantienen como las herramientas más efectivas para limitar la transmisión de cualquier variante del virus.

La directora de la OPS llamó a ampliar las vacunaciones en la región, pues solo la mitad de la población de América Latina y el Caribe ha sido plenamente vacunada; aún hay 15 países por debajo de la meta del 40% y dos países que no llegan al 20% de población con dos dosis de vacunas. 

«Instamos a las personas a no asustarse. Hoy lo más importante que pueden hacer las personas para protegerse es vacunarse y reducir el riesgo de exposición al virus. Para ello se deben usar mascarillas, mantener la distancia física de otras personas, lavarse las manos con frecuencia y evitar lugares con gran asistencia de personas», dijo.

Etienne alertó que cuanto más circule el COVID-19, más oportunidades tiene el virus para mutar y cambiar. Solo durante la última semana, la región de las Américas notificó más de 753.000 casos nuevos de COVID-19 y más de 30.000 muertes por COVID-19. 

En el marco del Día mundial de la lucha contra el sida, la representante de la OPS también destacó que solo el 81% de las personas con VIH en América Latina y el Caribe conoce su situación actual y solo 65% de las personas con VIH en la región estaba recibiendo el tratamiento antirretroviral antes de la pandemia.

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Texto por Mariana Souquett Gil | @nanasouquett
Foto por EFE/Sebastiao Moreira

La recién denominada variante de preocupación ómicron ha sido detectada al menos en dos países de la región de las Américas: Canadá y Brasil, confirmó este miércoles 1 de diciembre la Organización Panamericana de la Salud (OPS), al advertir que todavía no existen suficientes evidencias que permitan predecir el impacto de la variante en el continente.

«Todavía hay muchos elementos desconocidos, aún no queda claro si ómicron es más contagiosa que otras variantes o si ocasiona enfermedad más grave, pero los investigadores de todo el mundo están realizando estudios de manera activa para entender mejor esta variante, de manera que tengamos las mejores pruebas disponibles para guiar nuestras acciones», dijo la directora de la OPS, Carissa Etienne.

Durante la conferencia de prensa semanal de la organización, Etienne aseguró que la variante delta del coronavirus sigue siendo la variante predominante en las Américas, pero prevé que ómicron, ya detectada en 23 países del mundo, empiece a circular por otros países de la región. 

«Seguramente otros países comenzarán a ver esta nueva variante en circulación pronto. Ese es el motivo por el cual es importante que los países dupliquen sus esfuerzos de vigilancia, compartan secuencias con la Red regional de vigilancia genómica de las Américas y notifiquen todo caso de ómicron a la Organización Mundial de la Salud (OMS). La velocidad y la transparencia son importantes», expresó.

El gerente de Incidente de COVID-19 de la OPS, Sylvain Aldighieri, detalló que los casos identificados en las Américas corresponden a viajeros y aseguró que todavía no se ha demostrado que exista transmisión comunitaria en la región.

«Aún es muy temprano para predecir el impacto de la variante ómicron en términos de transmisión, severidad, letalidad o escape de la respuesta inmune. Esa variante presenta algunas de las mutaciones descritas previamente en variantes de preocupación tal como alfa, beta, gamma y delta. La información disponible hasta el momento no es suficiente para inferir su comportamiento en el caso de que se establezca la circulación comunitaria», señaló. 

Al cierre de la rueda de prensa, Estados Unidos confirmó su primer caso de la variante ómicron, con lo cual serían tres los países de la región con presencia de la variante. 

Ampliar la vacunación

Aldighieri afirmó que distintos laboratorios de referencia a nivel global están realizando ensayos de laboratorio para obtener datos sobre la capacidad de transmisión y la sensibilidad a la respuesta inmune, sea natural o inducida por las vacunas, pero indicó que los resultados no están listos y los hallazgos preliminares pueden demorar una o dos semanas. 

Igualmente recordó que por los momentos no existe evidencia para pensar que desempeño de las vacunas que han sido aprobadas por la OMS pueda ser diferente en el caso de ómicron. 

«No tenemos ninguna evidencia de que todas las vacunas que tenemos hoy no funcionen para la variante de preocupación ómicron. La recomendación es seguir vacunando porque cuanto más vayamos vacunando a las personas y aumentando la cobertura de vacunación, las personas quedan más protegidas contra todas las variantes de preocupación», añadió por su parte el subdirector de la OPS, Jarbas Barbosa. 

El gerente de Incidente para COVID-19 explicó que todas las medidas de control de salud pública implementadas hasta ahora se mantienen como las herramientas más efectivas para limitar la transmisión de cualquier variante del virus.

La directora de la OPS llamó a ampliar las vacunaciones en la región, pues solo la mitad de la población de América Latina y el Caribe ha sido plenamente vacunada; aún hay 15 países por debajo de la meta del 40% y dos países que no llegan al 20% de población con dos dosis de vacunas. 

«Instamos a las personas a no asustarse. Hoy lo más importante que pueden hacer las personas para protegerse es vacunarse y reducir el riesgo de exposición al virus. Para ello se deben usar mascarillas, mantener la distancia física de otras personas, lavarse las manos con frecuencia y evitar lugares con gran asistencia de personas», dijo.

Etienne alertó que cuanto más circule el COVID-19, más oportunidades tiene el virus para mutar y cambiar. Solo durante la última semana, la región de las Américas notificó más de 753.000 casos nuevos de COVID-19 y más de 30.000 muertes por COVID-19. 

En el marco del Día mundial de la lucha contra el sida, la representante de la OPS también destacó que solo el 81% de las personas con VIH en América Latina y el Caribe conoce su situación actual y solo 65% de las personas con VIH en la región estaba recibiendo el tratamiento antirretroviral antes de la pandemia.

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