Neuralink y Synchron, chips cerebrales para conectar las mentes a internet

SOLAZ · 22 JULIO, 2022 06:35

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Rosmina Suárez Piña | @sciencelover_rs


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Neuralink es el proyecto de Elon Musk para “conectar las mentes a internet”, con el objetivo de ayudar a las personas con lesiones cerebrales o parálisis.

Sin embargo, no ha realizado las primeras pruebas en humanos.

Por su parte, la empresa Synchron, de California, sí obtuvo permisos federales y ya implantó sus primeros chips cerebrales.

Pero, ¿de qué trata esta tecnología y cómo trabajará en el cerebro?

A través de Bluetooth

Neuralink, creado en 2016, tiene la idea central de controlar dispositivos a través de una aplicación y por medio de la actividad cerebral. Esto podría ser posible con una conexión bluetooth para manejar las apps, teclado y mouse.

Link de Neuralink
El link que va implantado en el cerebro, mostrado por Elon Musk

Tan fino como una hebra de cabello

Para poder activar el implante cerebral, se insertan hilos a escala micrométrica en las áreas del cerebro que controlan el movimiento. 

Cada uno de esos hilos, aunque son tan finos, contiene muchos electrodos que serán conectados a “Link”, el implante.

Sin embargo, los hilos de “Link” son muy finos y flexibles. Tanto, que no pueden ser insertados por la mano humana en una cirugía cerebral convencional.

Para ello, Neuralink está construyendo un robot que sea de ayuda para el neurocirujano y que los hilos sean insertados de manera correcta.

Ejemplo de la incisión para insertar el link de Neuralink. Gráfico de Neuralink

De acuerdo con Forbes y el sitio web de Neuralink, esta tecnología tiene el potencial de tratar una amplia gama de trastornos neurológicos, restaurar la función sensorial y del movimiento y, finalmente, expandir la forma en que interactuamos entre nosotros, con el mundo y con nosotros mismos.

Synchron a la delantera

Hasta la fecha, Neuralink no ha hecho pruebas en humanos. De hecho, aún no ha recibido la aprobación de la Administración Federal de Drogas (FDA) de Estados Unidos para implantar su tecnología en humanos. 

Pero la empresa Synchron -competencia de Neuralink- sí obtuvo permiso de la FDA en julio de 2021 y ya implantó su primer dispositivo en el cerebro de un paciente estadounidense con Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), una enfermedad neurodegenerativa que afecta la capacidad motora de las personas. 

“La esperanza es que el paciente pueda navegar por la web y comunicarse por correo electrónico y mensajes de texto con solo pensar. El dispositivo traduciría los pensamientos del paciente en acción a través de comandos enviados a una computadora”, informa Fortune

Según Bloomberg, Synchron ya había implantado sus dispositivos en cuatro pacientes en Australia y “no tienen efectos secundarios, el dispositivo les ha permitido enviar mensajes a través de WhatsApp y realizar compras en línea”.

En el caso de Synchron, el dispositivo se llama “stentrode” y puede ser insertado en el cerebro del paciente sin cortar el cráneo ni dañar tejido, a través de una incisión en el cuello.

“Desde allí se coloca el ‘stentrode’ con la ayuda de un catéter en un vaso sanguíneo dentro de la corteza motora, un área involucrada en la planificación, control y ejecución de los movimientos voluntarios”, se lee en Fortune.

Stentrode, de Synchron
El nodo de Synchron llamado «stentrode». Foto: Synchron

Luego de esto, un segundo procedimiento lo conecta a otro dispositivo llamado «axon», que es implantado en el pecho del paciente. Así, el “stentrode” lee la señal de las neuronas en el cerebro, envía esa señal al dispositivo en el pecho y luego a la app «brain.io» en la computadora o teléfono por medio de Bluetooth.

App de Synchron, para controlar chips cerebrales
Un ejemplo de la app «brain.io» de Synchro en una tablet. Foto: Syncro

Ambos proyectos tienen por norte ayudar a las personas con parálisis o enfermedades degenerativas que le impidan tener independencia, pero ¿te imaginabas llegar a este punto de la tecnología?

SOLAZ · 10 AGOSTO, 2022

Neuralink y Synchron, chips cerebrales para conectar las mentes a internet

Texto por Rosmina Suárez Piña | @sciencelover_rs

Neuralink es el proyecto de Elon Musk para “conectar las mentes a internet”, con el objetivo de ayudar a las personas con lesiones cerebrales o parálisis.

Sin embargo, no ha realizado las primeras pruebas en humanos.

Por su parte, la empresa Synchron, de California, sí obtuvo permisos federales y ya implantó sus primeros chips cerebrales.

Pero, ¿de qué trata esta tecnología y cómo trabajará en el cerebro?

A través de Bluetooth

Neuralink, creado en 2016, tiene la idea central de controlar dispositivos a través de una aplicación y por medio de la actividad cerebral. Esto podría ser posible con una conexión bluetooth para manejar las apps, teclado y mouse.

Link de Neuralink
El link que va implantado en el cerebro, mostrado por Elon Musk

Tan fino como una hebra de cabello

Para poder activar el implante cerebral, se insertan hilos a escala micrométrica en las áreas del cerebro que controlan el movimiento. 

Cada uno de esos hilos, aunque son tan finos, contiene muchos electrodos que serán conectados a “Link”, el implante.

Sin embargo, los hilos de “Link” son muy finos y flexibles. Tanto, que no pueden ser insertados por la mano humana en una cirugía cerebral convencional.

Para ello, Neuralink está construyendo un robot que sea de ayuda para el neurocirujano y que los hilos sean insertados de manera correcta.

Ejemplo de la incisión para insertar el link de Neuralink. Gráfico de Neuralink

De acuerdo con Forbes y el sitio web de Neuralink, esta tecnología tiene el potencial de tratar una amplia gama de trastornos neurológicos, restaurar la función sensorial y del movimiento y, finalmente, expandir la forma en que interactuamos entre nosotros, con el mundo y con nosotros mismos.

Synchron a la delantera

Hasta la fecha, Neuralink no ha hecho pruebas en humanos. De hecho, aún no ha recibido la aprobación de la Administración Federal de Drogas (FDA) de Estados Unidos para implantar su tecnología en humanos. 

Pero la empresa Synchron -competencia de Neuralink- sí obtuvo permiso de la FDA en julio de 2021 y ya implantó su primer dispositivo en el cerebro de un paciente estadounidense con Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), una enfermedad neurodegenerativa que afecta la capacidad motora de las personas. 

“La esperanza es que el paciente pueda navegar por la web y comunicarse por correo electrónico y mensajes de texto con solo pensar. El dispositivo traduciría los pensamientos del paciente en acción a través de comandos enviados a una computadora”, informa Fortune

Según Bloomberg, Synchron ya había implantado sus dispositivos en cuatro pacientes en Australia y “no tienen efectos secundarios, el dispositivo les ha permitido enviar mensajes a través de WhatsApp y realizar compras en línea”.

En el caso de Synchron, el dispositivo se llama “stentrode” y puede ser insertado en el cerebro del paciente sin cortar el cráneo ni dañar tejido, a través de una incisión en el cuello.

“Desde allí se coloca el ‘stentrode’ con la ayuda de un catéter en un vaso sanguíneo dentro de la corteza motora, un área involucrada en la planificación, control y ejecución de los movimientos voluntarios”, se lee en Fortune.

Stentrode, de Synchron
El nodo de Synchron llamado «stentrode». Foto: Synchron

Luego de esto, un segundo procedimiento lo conecta a otro dispositivo llamado «axon», que es implantado en el pecho del paciente. Así, el “stentrode” lee la señal de las neuronas en el cerebro, envía esa señal al dispositivo en el pecho y luego a la app «brain.io» en la computadora o teléfono por medio de Bluetooth.

App de Synchron, para controlar chips cerebrales
Un ejemplo de la app «brain.io» de Synchro en una tablet. Foto: Syncro

Ambos proyectos tienen por norte ayudar a las personas con parálisis o enfermedades degenerativas que le impidan tener independencia, pero ¿te imaginabas llegar a este punto de la tecnología?

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3

QUÉ CHÉVERE

QUÉ INDIGNANTE

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