OPS: Venezuela sigue entre los países con alto riesgo de reaparición de polio

SALUD · 21 SEPTIEMBRE, 2022 22:25

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Mariana Souquett Gil | @nanasouquett


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Con tasas de cobertura vacunal por debajo de 80% en casi toda América del Sur, el riesgo de aparición de brotes de polio llegó a su nivel más alto de los últimos años. Venezuela es uno de los países más expuestos, reiteró este 21 de septiembre la Organización Panamericana de la Salud (OPS). 

Casi tres décadas después de que la región de las Américas fuera la primera en el mundo en eliminar la polio, los bajos niveles de vacunación actuales le han dado la oportunidad a la enfermedad de «levantar su cabeza» de nuevo, expresó la directora de la OPS, Carissa F. Etienne, quien instó a los países a fortalecer la vigilancia y las campañas de vacunación. 

«Sé que muchos nunca han visto un caso de polio, pero paralizó a generaciones antes de que se desarrollaran las vacunas, condenando a miles de niños a una vida de discapacidad. No queremos regresar a este escenario, especialmente cuando tenemos los medios para detenerlo», dijo este miércoles durante una conferencia de prensa de la organización. 

Etienne destacó la identificación de un caso de polio en Estados Unidos y el hallazgo del virus en áreas residuales de varios condados, lo que oficialmente constituye un brote en la región. 

Riesgo muy alto en 12 países

La máxima representante de la OPS indicó que 12 países tienen un «riesgo alto o muy alto» de sufrir un brote de polio, un enfermedad puede ocasionar parálisis permanente e incluso la muerte. 

Brasil, República Dominicana, Haití y Perú son los países con «riesgo muy alto», según la Comisión Regional de Certificación (RCC, por sus siglas en inglés) de la Erradicación de la Poliomielitis en la Región de las Américas. Los países con riesgo alto de tener brotes de polio, de acuerdo con RCC, son Argentina, Bahamas, Bolivia, Ecuador, Guatemela, Panamá, Suriname y Venezuela.

Previamente, para diciembre de 2021, Venezuela figuraba entre los países con riesgo muy alto de presentar un brote de polio.

«La prevención es la única opción y solo es posible con el uso de vacunas. Como vimos en Nueva York, los poliovirus pueden aparecer y propagarse rápidamente y silenciosamente en comunidades con insuficientes coberturas de vacunación», resaltó. 

Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la OPS, aseguró que tras la detección del caso en Estados Unidos no se han confirmado casos de polio en América Latina y el Caribe. El vocero destacó que el sistema de vigilancia epidemiológica de parálisis flácida aguda, utilizado para detectar casos sospechosos, está activo en todos los países. 

«Se está incrementando la vigilancia para detectar a tiempo parálisis flácidas que pudieran estar asociadas con polio», añadió Ugarte, quien afirmó que la OPS está trabajando estrechamente con los países que requieren más apoyo. 

COVID-19: una carga alta 

Más de 4.000 personas mueren cada semana por COVID-19 en las Américas. Según la directora de la OPS, la carga de COVID-19 sigue siendo muy alta en la región, una situación que no es aceptable como «la nueva normalidad» .

«El COVID-19 sigue entre nosotros y no hay indicios de que desaparezca pronto. Si dejamos que el virus continúe propagándose libremente, la transmisión activa puede conducir a nuevas variantes. Debemos aprender del pasado y mantenernos preparados para responder a nuevos aumentos repentinos», agregó Etienne.

La directora de la OPS llamó a los países a seguir reportando tanto el número de infecciones como las coberturas de vacunación. 

En cuanto a la viruela símica, Etienne aseguró que la región acumula cinco decesos y, aunque los casos han disminuido en algunos países, en general hubo un aumento del 23% en los casos confirmados en la región, por lo cual exhortó a los Estados Miembros a actuar para controlar la propagación. 

SALUD · 27 SEPTIEMBRE, 2022

OPS: Venezuela sigue entre los países con alto riesgo de reaparición de polio

Texto por Mariana Souquett Gil | @nanasouquett

Con tasas de cobertura vacunal por debajo de 80% en casi toda América del Sur, el riesgo de aparición de brotes de polio llegó a su nivel más alto de los últimos años. Venezuela es uno de los países más expuestos, reiteró este 21 de septiembre la Organización Panamericana de la Salud (OPS). 

Casi tres décadas después de que la región de las Américas fuera la primera en el mundo en eliminar la polio, los bajos niveles de vacunación actuales le han dado la oportunidad a la enfermedad de «levantar su cabeza» de nuevo, expresó la directora de la OPS, Carissa F. Etienne, quien instó a los países a fortalecer la vigilancia y las campañas de vacunación. 

«Sé que muchos nunca han visto un caso de polio, pero paralizó a generaciones antes de que se desarrollaran las vacunas, condenando a miles de niños a una vida de discapacidad. No queremos regresar a este escenario, especialmente cuando tenemos los medios para detenerlo», dijo este miércoles durante una conferencia de prensa de la organización. 

Etienne destacó la identificación de un caso de polio en Estados Unidos y el hallazgo del virus en áreas residuales de varios condados, lo que oficialmente constituye un brote en la región. 

Riesgo muy alto en 12 países

La máxima representante de la OPS indicó que 12 países tienen un «riesgo alto o muy alto» de sufrir un brote de polio, un enfermedad puede ocasionar parálisis permanente e incluso la muerte. 

Brasil, República Dominicana, Haití y Perú son los países con «riesgo muy alto», según la Comisión Regional de Certificación (RCC, por sus siglas en inglés) de la Erradicación de la Poliomielitis en la Región de las Américas. Los países con riesgo alto de tener brotes de polio, de acuerdo con RCC, son Argentina, Bahamas, Bolivia, Ecuador, Guatemela, Panamá, Suriname y Venezuela.

Previamente, para diciembre de 2021, Venezuela figuraba entre los países con riesgo muy alto de presentar un brote de polio.

«La prevención es la única opción y solo es posible con el uso de vacunas. Como vimos en Nueva York, los poliovirus pueden aparecer y propagarse rápidamente y silenciosamente en comunidades con insuficientes coberturas de vacunación», resaltó. 

Ciro Ugarte, director de Emergencias en Salud de la OPS, aseguró que tras la detección del caso en Estados Unidos no se han confirmado casos de polio en América Latina y el Caribe. El vocero destacó que el sistema de vigilancia epidemiológica de parálisis flácida aguda, utilizado para detectar casos sospechosos, está activo en todos los países. 

«Se está incrementando la vigilancia para detectar a tiempo parálisis flácidas que pudieran estar asociadas con polio», añadió Ugarte, quien afirmó que la OPS está trabajando estrechamente con los países que requieren más apoyo. 

COVID-19: una carga alta 

Más de 4.000 personas mueren cada semana por COVID-19 en las Américas. Según la directora de la OPS, la carga de COVID-19 sigue siendo muy alta en la región, una situación que no es aceptable como «la nueva normalidad» .

«El COVID-19 sigue entre nosotros y no hay indicios de que desaparezca pronto. Si dejamos que el virus continúe propagándose libremente, la transmisión activa puede conducir a nuevas variantes. Debemos aprender del pasado y mantenernos preparados para responder a nuevos aumentos repentinos», agregó Etienne.

La directora de la OPS llamó a los países a seguir reportando tanto el número de infecciones como las coberturas de vacunación. 

En cuanto a la viruela símica, Etienne aseguró que la región acumula cinco decesos y, aunque los casos han disminuido en algunos países, en general hubo un aumento del 23% en los casos confirmados en la región, por lo cual exhortó a los Estados Miembros a actuar para controlar la propagación. 

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