OMS advierte sobre aumento global de casos de cáncer si el ritmo actual se mantiene - Efecto Cocuyo

SALUD · 4 FEBRERO, 2020 17:55

OMS advierte sobre aumento global de casos de cáncer si el ritmo actual se mantiene

Texto por Efecto Cocuyo | @efectococuyo Fotos por EFE

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El cáncer seguirá expandiéndose y, si la evolución actual se mantiene al mismo ritmo, dentro de veinte años habrá 60 % más casos en el mundo, alertó la Organización Mundial de la Salud (OMS) este 4 de febrero, Día mundial contra el cáncer.

La agencia, que estos días concentra sus esfuerzos en ayudar a los países para contener el nuevo coronavirus, presentó dos textos relacionados con las tendencias sobre el cáncer y las formas más inteligentes de invertir el dinero público para ponerlo bajo control: el “Informe sobre el cáncer: establecer las prioridades, invertir con sensatez y prestar servicios de salud para todos”, y el “Informe mundial sobre el cáncer: investigación sobre el cáncer para su prevención”.

El acento se pone en la situación de los países de ingresos medios y bajos, donde se estima que el incremento de casos será del 81 % en las próximas dos décadas, relacionado con el hecho de que solo 15 % de estos países cuenta con servicios integrales para su tratamiento, frente al 90 % de países de ingresos altos.

La OMS estima que una de cada cinco personas sufrirán de cáncer a lo largo de su vida y que, por extensión, afectará prácticamente a cada familia.

En cifras y según las estadísticas más recientes, esto significa que más de 18,1 millones de personas sufrían algún tipo de cáncer en 2018 y que 9,6 millones morían a consecuencia de ello.

Sin embargo, al ritmo actual ambas cifras se habrán duplicado en 2040, con la mayor incidencia (dos tercios del total) en los países de ingresos medios y bajos.

Especialistas que presentaron estos resultados a la prensa en Ginebra dijeron que no se puede esperar para acelerar todas las medidas de control necesarias, desde las dirigidas a la prevención hasta el diagnóstico, tratamiento, gestión, cuidados paliativos y vigilancia.

“Cada año que pasa sin un control efectivo, la respuesta (al cáncer) es más costosa y aumentan las muertes que podrían haberse evitado”, dijo el subdirector general de Cobertura de Salud Universal y Enfermedades Transmisibles y No Transmisibles de la OMS, Ren Minghui.

Otro de los principales mensajes del informe es que contrariamente a la percepción generalizada de que el cáncer es una enfermedad cara de afrontar, “esto no tiene que ser así” y que incluso inversiones bajas podrían evitar hasta 7 millones de muertes en los próximos diez años.

Si las autoridades sanitarias se centran en una serie de intervenciones prioritarias, la inversión requerida en ese período para atajar el cáncer en los países de bajos ingresos sería de solo 2,7 dólares por persona.

En los países de la categoría de ingresos medios-bajos se elevaría a 3,95 dólares y en los de ingresos medios-altos debería ser de 8,15 dólares por persona, importes que “están dentro de lo factible” y que tumban la idea de que el cáncer es una enfermedad que implica costes exorbitantes.

Otra clave se encuentra en la prevención mediante medidas bien conocidas y de las cuales las principales tienen que ver con la reducción del consumo de tabaco (responsable del 25 % de muertes) y la vacunación contra la hepatitis B, que previene el cáncer de hígado, y contra el virus del papiloma humano (VPH) que causa el cáncer de cuello uterino.

Están también los diagnósticos precoces, así como estilos de vida que incluyen mantener una actividad física regular, tener una dieta sana y luchar contra la contaminación de los alimentos, el agua y los suelos, aunque en este último caso la OMS reconoce que no se puede actuar de forma individual sino a través de políticas públicas.

La prevención ha demostrado su eficacia en los países de altos ingresos que han podido financiar programas de exámenes médicos preventivos, así como tratamientos de calidad, todo lo cual les permitió disminuir en un 20 % la mortalidad prematura entre los años 2000 y 2015.

En ese mismo periodo, los países de escasos recursos sólo pudieron reducirla 5 %.

De manera general, los expertos de la OMS consideran que los diagnósticos tempranos son la mejor alternativa para entre un tercio y hasta la mitad de todos los tipos de cáncer que no pueden prevenirse.

El problema es que cuanto más pobre es el país los casos de cáncer tienden a detectarse cuando la enfermedad está avanzada y los tratamientos son menos efectivos, más caros y con mayores efectos adversos.

Cáncer en las Américas

En los países de la Región, el cáncer es la segunda causa principal de muerte. En el 2018, se diagnosticaron unos 3,8 millones de casos y 1,4 millones de personas murieron por esta enfermedad. Alrededor de 57% de los casos y 47% de las muertes debidas al cáncer ocurrieron en personas de 69 años o menos, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Se prevé que para el 2030 el número de personas recién diagnosticadas con cáncer aumentará en 32% y ascenderá a más de 5 millones de personas por año en la Región, debido a que la población está envejeciendo y a la exposición a factores de riesgo, entre otras razones.

La Sociedad Anticancerosa de Venezuela (SAV) estima que el 2019 cerró con 28.223 muertes por cáncer en el país, con un repunte del cáncer de próstata en los hombres y con el cáncer de mama y cáncer de cuello uterino como los tipos de cáncer más frecuentes en las mujeres.

Con información de EFE, OPS y SAV