Cancelan 2 mil vuelos por tormenta invernal al oeste de EEUU

INTERNACIONALES · 14 MARZO, 2021 18:25

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Efe | @EFEnoticias


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Una tormenta invernal, calificada de “histórica” por su gran cantidad de nieve, azota este 14 de marzo a los estados de las Montañas Rocosas y del norte de las grandes praderas, lo que ha provocado cierres de carreteras y aeropuertos y afecta a unos 30 millones de personas al oeste de EEUU.

En Colorado y en Wyoming, los dos estados que sufren el mayor impacto de la nevada, se esperan unos 25 centímetros de nieve acumulados al final del día en zonas urbanas y el doble en las áreas cercanas a las montañas, con la posibilidad de una marca sin precedentes de 65 centímetros en Cheyenne, en Wyoming.

A medida que corran las horas, el sistema de baja presión proveniente del oeste seguirá chocando al este de las Montañas Rocosas con el sistema de alta presión y aire húmedo proveniente del sur (Golfo de México), por lo que la tormentase intensificará y expandirá“, indicó en un comunicado hoy el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, en inglés).

Por eso, mientras que en Colorado, Wyoming, Nebraska y Dakota del Sur “se acumulará nieve pesada y aumentarán los vientos”, en el este de Colorado y de Nebraska, y en sectores de Kansas y de Oklahoma entre otras áreas del oeste de EEUU, podrían verse tormentas eléctricas, granizadas y tornados, dos de los cuales ya ocurrieron este sábado en Texas.

Cierre de vías

Colorado y Wyoming cerraron la carretera Interestatal 25 (que atraviesa esos estados de norte a sur), así como la Interestatal 70 (Colorado) y las interestatales 80 y 90 (Wyoming), que se orientan de este a oeste.

Durante el día habrá reaperturas temporales en ciertos sectores de la carretera para evitar que automovilistas queden varados en esas rutas.

A la vez, el Aeropuerto Internacional de Denver, la mayor terminal aérea de la región, canceló unos 2.000 vuelos, no por la imposibilidad para continuar con las operaciones (el aeropuerto está preparado para responder a estas tormentas), sino por las dificultades del personal (incluyendo pilotos) para llegar al lugar.

Cuando en la tarde de este domingo 14 la “peligrosa” tormenta llegue a su máxima extensión abarcará la zona entre el río Mississippi al este y las Montañas Rocosas al oeste, poniendo en riesgo “vidas y propiedades”, según Alex Sosnowski, meteorólogo en jefe de AccuWeather.

Enormes pérdidas en ganado y cosechas

Aunque hasta el momento no se ha tenido que lamentar ningún fallecido, se espera que la tormenta cause enormes pérdidas por muerte de ganado en Wyoming, y que destruya cosechas enteras en el este de Colorado y en sectores de Kansas y de Nebraska.

“La tormenta tardó un poco en llegar ayer (sábado), y aunque llegó un poco después de lo previsto, hoy es mucho más intensa y va a estar con nosotros más tiempo de lo que originalmente esperábamos”, dijo Shoshana Lew, directora ejecutiva del Departamento de Transporte de Colorado (Cdot), en declaraciones enviadas a EFE.

“Le pedimos a los automovilistas que no se descuiden: las condiciones de hoy son peores que las de ayer”, incluyendo escasa visibilidad, carreteras congeladas y acumulación de nieve gomosa, agregó.

Según el sitio PowerOutage.us, debido a la caída de árboles y otras circunstancias creadas por la nieve, unas 33 mil personas en el norte de Colorado y otras 2.250 personas en el sur de Wyoming carecían de electricidad este domingo. 

Con todo, aparentemente lo peor aún no llegó al oeste de EEUU. “Las cosas empeorarán esta noche cuando oscurezca, llegue el frío, y mucha más nieve se pegue a las carreteras”, afirmó John Lorme, director de operaciones de Cdot.

Con información y foto de EFE