Cómo observar la gran conjunción de Júpiter y Saturno en diciembre - Efecto Cocuyo

CIENCIA · 27 NOVIEMBRE, 2020 06:30

Cómo observar la gran conjunción de Júpiter y Saturno en diciembre

Texto por Efecto Cocuyo

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En la noche del 21 de diciembre, justo después de la puesta de Sol, los dos gigantes Júpiter y Saturno se verán más juntos en el cielo nocturno de la Tierra: más juntos de lo que han estado desde la Edad Media.

Los gigantes gaseosos nos regalarán, en pocas palabras, una gran conjunción de navidad.

Patrick Hartigan, astrónomo y profesor de la Universidad Rice, en Estados Unidos, fue uno de los primeros expertos que explicó al sitio web de ciencia Phys.org cómo se verá este evento astronómico.

Esta “gran conjunción” entre los dos planetas son raras: ocurren una vez cada 20 años, pero esta es más rara por lo muy cerca que se verán entre sí.

“Tendría que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226, para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno”, especifica Hartigan.

Estarán tan cerca que hasta sus lunas se verán

Júpiter y Saturno se han estado acercando en el cielo de la Tierra desde julio y agosto. Pero del 16 al 25 de diciembre, los dos estarán separados por menos del diámetro de una luna llena.

“En la noche de mayor aproximación, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados solo por una quinta parte del diámetro de la luna llena. Y, para la mayoría de telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes [Europa, Ío, Ganímedes y Calisto] serán visibles en el mismo campo de visión esa noche”, explicó Hartigan.

Los gigantes de cerca

Júpiter, el quinto planeta en la línea desde el Sol, es el más grande del sistema solar: más del doble de masivo que todos los demás planetas juntos.

Las rayas y remolinos familiares de Júpiter son en realidad nubes frías y ventosas de amoníaco y agua, flotando en una atmósfera de hidrógeno y helio; y su reconocida Gran Mancha Roja es una tormenta gigante más grande que la Tierra que se ha desatado durante cientos de años.

Con más de 75 lunas, Júpiter se encuentra a más de 474.884.420 millones de kilómetros del Sol; gira una vez cada 10 horas (día joviano), pero tarda unos 12 años terrestres en completar una órbita de la estrella local (un año joviano).

Por su parte, Saturno es el sexto planeta desde el Sol y el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar.

No es el único planeta que tiene anillos, hechos de trozos de hielo y roca, pero ninguno es tan espectacular ni tan complejo como el sistema de Saturno. Y, al igual que Júpiter, su compañero gigante gaseoso, Saturno es una bola masiva hecha principalmente de hidrógeno y helio.

El “señor de los anillos”, que se encuentra a 928.896.338 millones de kilómetros del Sol, tiene 53 lunas conocidas, con 29 lunas adicionales en espera de la confirmación de su descubrimiento, es decir, un total de 82 lunas.

Saturno tarda unas 10,7 horas (nadie lo sabe con precisión) en rotar sobre su eje una vez (un “día” de Saturno) y 29 años terrestres en orbitar el Sol.

A pesar de su distancia astronómica, el par de gigantes puede verse desde la Tierra, tanto a simple vista como con equipos ópticos.

¿Cómo y dónde se podrán ver?

Una buena noticia es que esta gran conjunción de Júpiter y Saturno se podrá observar en cualquier lugar de la Tierra, siempre y cuando haya buenas condiciones meteorológicas.

Sin embargo, las mejores condiciones de observación estarán cerca del ecuador. Sí, en países como Venezuela.

De hecho, cuanto más al norte esté un observador, menos tiempo tendrá para vislumbrar la gran conjunción antes de que los planetas “se hundan” bajo el horizonte.

El par de gigantes aparecerá en el cielo por el oeste, cada noche, después del atardecer.

Júpiter y Saturno se ocultarán rápido. Entonces, es recomendable buscar un sitio despejado de árboles, montañas o edificios y utilizar apps móviles como Sky Safari, con la que podamos informarnos de la hora exacta del ocaso en nuestro sitio de observación y así no perdernos esta oportunidad.

Los planetas pueden observarse a simple vista, al igual que las estrellas. La única diferencia es que las estrellas parpadean; los planetas, no.

¿Cuándo volverá a verse una gran conjunción?

La próxima fecha en la que Júpiter y Saturno estarán más cerca en el cielo nocturno será el 15 de marzo de 2080. Después, los gigantes no aparecerán tan cerca hasta el año 2100.

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