Josef Martínez, el venezolano sensación en el fútbol de Estados Unidos

Josef Martínez, el venezolano sensación en el fútbol de Estados Unidos

Josef Martínez gol

El valenciano Josef Martínez está rompiendo, literalmente, la Major League Soccer (MLS) en Estados Unidos. El delantero criollo de 25 años de edad vive una gran temporada y un presente goleador que lo pone como el mayor anotador de la liga con 24 tantos en 23 partidos jugados.

No muchos valoran jugar en el fútbol de la MLS. Para los “expertos”, el fútbol que se juega en Norteamérica carece de calidad y competencia. Sin embargo, en los últimos años se dejó de invertir en estrellas en plan de retiro y ahora hay jugadores con presente competitivo.

Ese es el caso de Josef Martínez, quien destacó en Europa desde el año 2012 hasta el 2017. Martínez estuvo entre 2014 y 2017 en el Torino de Italia, equipo en el que resaltó. No obstante, el conjunto italiano decidió salir del venezolano, quien además, vivía un gran momento con la Vinotinto.

Podría parecer que la carrera de Martínez se iría en picada, pero no fue así. Llegó a la MLS con el joven Atlanta United, uno de los equipos con mejor inversión en Estados Unidos. Pero el club apenas nació en 2014, y tan solo en 2017 disputó su primera temporada en el fútbol profesional.

Josef llegó, entonces, al mismo momento en que el Atlanta United veía su primera luz. Quizás por esto Martínez es el principal ídolo de la afición, del conjunto del estado de Georgia, que además cuenta con uno de los estadios más modernos en la actualidad.

El oriundo de Carabobo no llegó en plena forma a Estados Unidos en 2017. No obstante, sumó 19 goles en 20 partidos jugados y su nombre ya comenzaba a sonar en la MLS.

La gloria en 2018

En 2018, nuevamente bajo la batuta del argentino Gerardo “Tata” Martino, Josef ha tenido una gran temporada. A la fecha, Martínez ha jugado 24 partidos y ha anotado 24 goles. Es decir, promedia un gol por partido.

Pero no termina allí. Quedan diez juegos para terminar la temporada y Josef Martínez está, apenas, a tres goles del récord de más anotaciones en una misma zafra. Hasta el momento, la marca máxima la poseen Roy Lassiter, Chris Wondolowski y Bradley Wright-Phillips con 27 tantos.

Josef Martínez goles
El delantero criollo es ídolo de la afición del Atlanta United

Josef Martínez tiene, entonces, la oportunidad de alcanzar y superar ese récord que está a tan solo 3 goles cuando todavía quedan diez compromisos.

Josef Martínez y su récord personal

Además de ir a la caza del récord de mayor cantidad de goles en una temporada, Martínez ya anotó la mayor cantidad de hat-tricks en una campaña. El criollo tiene seis tripletas en la actual zafra, algo sin precedentes.

“Es su capacidad mental, su valentía en el área y la voluntad de buscar espacios entre los defensas”, dijo Michael Parkhurst, capitán del Atlanta United sobre Josef Martínez y su gran temporada.

Positivo para la Vinotinto

Sin duda alguna, una de las principales alegrías del presente de Josef Martínez se debe a que se puede esperar muchísimo de este jugador cuando le toque la hora de defender los colores de la Vinotinto.

En tan solo seis años de actividad, Martínez ya está en el séptima posición de goleadores históricos de la selección venezolana de fútbol. El talentoso deportista suma 9 goles en 42 partidos jugados.

Martínez fue el máximo goleador venezolano en las eliminatorias a Rusia 2018 con cinco tantos 15 partidos disputados, pero en Venezuela no jugaba como delantero centro, algo que sí hace en Atlanta.

La combinación de Martínez con Salomón Rondón sin duda será positiva para la Vinotinto. Tal mezcla hace soñar a los venezolanos con una Copa América 2019 exitosa y un camino a Catar 2022 positivo.

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